イギリス田舎暮らし

ちょっとさみしかった年末年始

あけましておめでとうございます。今年もよろしくお願いいたします。 このブログを始めたのは去年のお正月でした。ちょうど1年です。1年で書いた記事数は34。あれ、平均すると1ヵ月に3記事だ。今年はもうちょっとがんばって書きたいところです。 さて、今年…

イギリス人、ほんとに傘ささない

いやウワサには聞いていたけれども。。。イギリス人、ほんとに傘をささない。イギリスに来てもうすぐ2年がたつが、どしゃ降りの雨のなかびしょびしょに濡れながら人々が歩く光景にはいまだに慣れない。 イギリス人が傘をささない理由は、雨が降ってもすぐや…

イギリス(の田舎)で車を運転する

私は大学生の時に東京で運転免許をとって以来、アメリカへ引っ越すまでペーパードライバーだった。免許を取得してからアメリカへ行くまで自分で運転したのは確か北海道旅行でレンタカーをほんのちょっと運転した程度だった。帰省した際に実家の車を運転する…

仕事と家庭と趣味 同時に手に入れられるのはどれか2つだけ?

日本から家族や友人が遊びに来たりしていたので最後の記事からかなり日があいてしまった。。 普段私が仲良くしているママ友の中でも特に仲のいい友人がもうすぐこの町を去ることになってしまった。この友人はスペイン出身で、彼女とはプレイグループで知り合…

湖水地方に旅行に行ってきました

イギリス北部にはLake District (湖水地方)と呼ばれる地区があります。私たちが今住んでる街からは車で2時間半ぐらいの距離なので週末を利用して行ってきました。 湖水地方に近づくにつれて車から見える景色が何もない原野から、羊の群れがわらわらいる原…

赤ちゃんとお出かけ中に人から話しかけられることについて

私は娘と外出中にいろんな場面で知らない人から話しかけられる。赤信号で止まっているとき、レジで並んでいるとき、バスにのっているとき。話しかけてくれる人はおそらく娘と同じ年ごろの孫がいるのであろう高齢者の方が多いが、大学生風の若者もわりといる…

イギリス人の「今度うちに遊びにきてね」の本気度合い

私たちは今住んでいるイギリスの田舎町に来て1年ちょっとになる。ということはこちらに来てすぐに知り合ったママ友達とは約1年の付き合いということになる。小さい子どもがいると外でのんびりお茶を楽しむことはなかなか難しいため、よくお互いの家に呼んだ…

イギリス人のクロワッサンの食べ方

約1カ月ほど前になるが、イギリスの大手スーパーのテスコが三日月型のクロワッサンを販売しない、と発表した。今後テスコで販売されるクロワッサンはまっすぐな形のもののみになるそうだ。理由は三日月型だと端っこにバターやジャムを塗りにくいという消費者…

家族のかたち

先日プレイグループで知り合った中国人のママと話をする機会があった。彼女は大学院でイギリスにきて以私来ずっとイギリス在住で、旦那さんはEU圏の国出身の外国人である。私の娘と同い年の子供がいる。つい最近まで彼女の両親が中国から来ていて、4ヶ月ほど…

子供はいつから人種を意識するのか

先日普段から仲良くしている友人の子供(5歳)に突然 "Are you from China?"と聞かれた。この子のお父さんはイギリス人、お母さんは非EU圏の外国人であり、私はこのお母さんと親しくしている。お母さんの話によると、学校のクラスメイトに中国人の子供がいて…

イギリスの食事はまずいか

ここ数日「イギリスの食事がまずい」というツイートと、そう発言することに対する批判、さらにその発言を批判することに対する批判などでツイッターが盛り上がっているので私もちょっと思ったことを書いておこうと思う。 イギリスに来て1年ちょっとだが、イ…

罪悪感と思いやり

先週このあたりで仲良くしている友人たちで夜食事に出かける機会があった。主にプレイグループで知り合った仲間たちだ。専業主婦もワーキングマザーもいるがみな就学年齢前の子供のいるママたちで、外国人も数人いる。それぞれ子供を夫に預けて夜女性だけで…

幸せな家族

Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way. 幸せな家族はどれもみな同じようにみえるが、不幸な家族にはそれぞれの不幸の形がある。(訳:望月哲男、2008、光文社古典新訳文庫) トルストイのアンナカレリーナの冒頭の…

子供の英語習得と宗教

最近になって1歳8カ月の娘が意外と英語を理解していることがわかってきた。娘はアメリカで産まれ、7ヵ月の時にイギリスに引っ越したが、自宅では100%日本語、プレイグループや友達のお家では100%英語、で通してきている。できるだけ「お家では日本語、外では…

イギリスのPlaygroup

私が今住んでいる地域にはさまざまなplaygroupと呼ばれる集まりがあり、毎日のようにどこかで開かれている。Playgroupとは、就学年齢前の子供とその保護者が1~2時間ほど集まり一緒に遊ぶ場である。内容は運営している団体によって異なるが、広いスペースに…